5 coisas que todas as mães devem saber sobre infecções de ouvido

Desde saber a diferença entre os sintomas de infecção de ouvido do bebê versus dor de dentição até entender por que um tímpano estourado não é tão assustador quanto parece, nossos especialistas estão aqui para aumentar seu QI em infecções de ouvido.

É invariavelmente um dia antes de você sair de férias ou 16h30 de uma sexta-feira quando o pânico começa a se instalar: você suspeita que seu filho está com uma infecção no ouvido e há uma boa chance de você estar certo. Além do fato de que a Lei de Murphy e a maternidade muitas vezes andam de mãos dadas, estudos mostram que mais de 80% das crianças serão diagnosticadas com pelo menos uma infecção no ouvido médio (otite média aguda) antes do terceiro aniversário.

Embora a incidência de infecções de ouvido tenha diminuído na última década, graças em parte à vacina pneumocócica, eles ainda enviam cerca de 16 milhões de crianças ao pediatra a cada ano. Crianças com menos de 2 anos são particularmente vulneráveis ​​porque seu sistema imunológico ainda está em desenvolvimento e suas trompas de Eustáquio – a passagem em cada ouvido que drena o fluido normal do ouvido médio para a parte posterior da garganta – são mais estreitas e horizontais.

“Quando uma criança fica resfriada, os minúsculos tubos incham e impedir que o fluido seja drenado”, diz Amanda Dempsey, MD, Ph.D., professora assistente de pediatria e doenças transmissíveis do Sistema de Saúde da Universidade de Michigan, em Ann Arbor. “O fluido pode ficar preso atrás do tímpano e criar um ambiente úmido ideal para que vírus ou bactérias na garganta e nos ouvidos de uma criança se multipliquem e causem uma infecção”.

E uma vez que os germes irritantes se instalam e o fluido de reserva exerce uma pressão dolorosa no tímpano, seu filho pode ficar bastante infeliz. Embora o cenário nem sempre seja evitável, conhecer esses cinco fatos importantes sobre infecções de ouvido irá prepará-lo para combater a doença – e ajudar a manter seu filho saudável no futuro.

A dentição pode ser confundida com infecções de ouvido do bebê

Quando seu filho começa a puxar a orelha, você pode assumir que é um sinal revelador de uma infecção no ouvido. Ele pode fazer a mesma coisa, porém, se estiver cortando os dentes; nervos nos dentes de trás se ramificam para o ouvido médio, então pode parecer que sua dor está vindo de seu ouvido.

Se ele tem febre e parece estar mais desconfortável deitado, é mais provável que ele tenha uma infecção no ouvido, diz o Dr. Dempsey. Gengivas vermelhas e inchadas são um sinal de dentição. Em geral, os sintomas de infecções de ouvido podem descrever uma variedade de doenças – ou uma criança que está apenas tendo um dia ruim: ele pode empurrar a comida, ter problemas para dormir ou chorar mais do que o normal.

Mas se seus instintos lhe dizem que há algo errado, especialmente se seu filho estiver com febre, faz sentido que seu pediatra dê uma olhada.

Os antibióticos nem sempre são a resposta

Acredita-se que cerca de 60% das infecções de ouvido sejam bacterianas; os outros 40% são provocados por vírus e não podem ser curados por antibióticos. (Infelizmente, não há como o seu médico saber, olhando no ouvido do seu filho, se uma infecção é viral ou bacteriana.)

Em 2004, a Academia Americana de Pediatria (AAP) e a Academia Americana de Médicos de Família (AAFP) emitiram conjuntamente diretrizes para o tratamento de infecções agudas de ouvido em crianças. A principal mensagem para os médicos: distribua menos prescrições desnecessárias de antibióticos e dê ao sistema imunológico do corpo uma chance – cerca de dois a três dias – de combater a infecção por conta própria. Estudos mostraram que aproximadamente 80% das infecções do ouvido médio em crianças desaparecem sem antibióticos em uma semana ou mais, e cerca de 60% das crianças apresentam menos sintomas após 24 horas, tomando antibióticos ou não.

A “espera vigilante” é apropriada para uma criança saudável entre 6 meses e 2 anos de idade quando seus sintomas não são graves (sua febre é inferior a 102,2 graus e ela não parece estar com muita dor) e seu médico não tem certeza depois de olhar em seu ouvido que há uma infecção. Também é apropriado para crianças com mais de 2 anos sem sintomas graves.

Durante o período de espera, seu pediatra provavelmente sugerirá um analgésico, como acetaminofeno, ibuprofeno ou gotas anestésicas para os ouvidos. Se os sintomas do seu filho não melhorarem, entre em contato com o médico.

Se seu filho tiver infecções crônicas de ouvido, consulte um especialista

Os pediatras normalmente encaminham uma criança para um otorrinolaringologista – um especialista em ouvido, nariz e garganta (ENT) – quando ele teve três infecções em seis meses ou quatro em um ano, mas isso não é definitivo.

“As crianças que têm infecções frequentes passam muito tempo se sentindo mal e, se o fluido em seus ouvidos não for eliminado entre as infecções, pode interferir no desenvolvimento da audição e da linguagem”, diz Nancy Young, MD, chefe de otologia do Children’s Memorial Hospital, em Chicago.

Quando um otorrino examina seu filho, ele discutirá se é uma boa opção inserir um tubo de timpanostomia (mais comumente em ambos os ouvidos) para reduzir o risco de infecções e melhorar a audição. Embora não haja idade máxima ou mínima para os tubos, as crianças geralmente os recebem entre 1 e 3 anos de idade.

Com cerca de 500.000 crianças por ano submetidas ao procedimento, é a cirurgia mais comum com anestesia realizada em crianças. O cirurgião faz um pequeno corte no tímpano, aspira o fluido e, em seguida, insere um cilindro do comprimento da unha do dedo mínimo de uma criança no orifício para mantê-lo aberto. Uma vez que os tubos estejam inseridos, você não poderá vê-los, mas eles permitem que o ar flua para o ouvido médio e o fluido seja drenado.

“Os tubos de ouvido não melhoram a função do tubo de Eustáquio”, diz Max M. April, MD, presidente do comitê pediátrico da Academia Americana de Otorrinolaringologia – Cirurgia de Cabeça e Pescoço. “A esperança é que, uma vez que as trompas saiam sozinhas após cerca de um ano, as trompas de Eustáquio da criança tenham crescido o suficiente que seus problemas de ouvido resolvam.” Um estudo no Kaiser Permanente Medical Center, em Oakland, Califórnia, descobriu que 90% dos pais relataram que os problemas de ouvido de seus filhos e a qualidade de vida geral melhoraram no ano após a cirurgia de tubo.

Infecções de ouvido ainda podem acontecer com tubos de ouvido

Infelizmente, a experiência de colocar seu filho em uma cirurgia não é garantida. Muitas crianças ainda terão uma infecção ocasional no ouvido, especialmente quando estão resfriados. No entanto, seu filho definitivamente deve ter menos infecções e geralmente causará menos febre e dor.

“Na verdade, a drenagem indolor do ouvido é o sinal mais comum de infecção em uma criança que tem trompas”, diz o Dr. Young. No entanto, talvez você não precise brigar com seu filho para engolir colheradas de antibióticos: crianças com tubos no lugar podem usar colírios antibiótico porque a abertura no tímpano permite que o medicamento entre no ouvido médio.

Um tímpano estourado parece assustador, mas não entre em pânico

Também chamado de tímpano rompido ou perfurado, um tímpano estourado significa que a membrana timpânica que separa o ouvido médio do ouvido externo tem um orifício causado pela pressão do acúmulo de fluido. Isso pode ser causado por uma infecção no ouvido e, não surpreendentemente, pode doer muito e interferir temporariamente na audição.

“No entanto, o buraco geralmente fecha rapidamente por conta própria”, diz James Coticchia, MD, um otorrinolaringologista pediátrico do Hospital Infantil da Família Studer em Sacred Heart, em Pensacola, Flórida. Às vezes, é necessário um tipo especial de gota de prescrição ou, em casos raros, cirurgia.

 

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